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17日目(3月20日)後半
リクシャーが走り去った後、廃墟状態のホテルGrand Orientの外壁を見てしばらく呆然としていたが、
http://www.tripadvisor.in/LocationPhotos-g304556-d308053-Grand_Orient-Chennai_Madras_Tamil_Nadu.html#30393482


(偶然にもネットで発見。改装工事してたのかもしれんが、、)
ここでボーっとしててもしょうがないので、別のリクシャーを捕まえて、違うホテルへ行く事にする。
まあ、こんな事もあろうかとコーチンのネットカフェで調べておいたのです。
(既に『地球の歩き方』への信頼度はゼロだったので)
今思えば最初の日に泊まった駅前のホテル Chennai gate にまた泊まれば良かったのだが、
あの駅前のギラついた客引きとかの相手をする体力はもう残ってなかった。
この頃の僕はとにかくネットカフェやフードコートがあるショッピングモール Spencer Plazaに近いところに泊まりたいと思っていた。
もう今回のインド旅行で計画していたところは全部見たし、あとは家族や友達へのお土産を買ったりしてゆっくりチェンナイで過ごしたかったのだ。
3月後半にさしかかり、日中はむちゃくちゃ暑くなってきたし、体調も悪く、疲れていたのだ。
「バスタブのある高級なホテルに泊まって風呂に浸かりたい。」という欲求が湧いてくるのだが、日本に帰ったら日帰り温泉に行こうと思う事で、なんとか我慢する。
で、ホテルOrchid Inn に到着。
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値段は忘れたが、テレビとAC付きで1500RS~2000RSくらいだったかな?
普通の中級ホテルって感じ。
ホテルに荷物を置き、昼飯を食いに出かける事にする。
Spencer Plazaに行っても良いのだが、最初チェンナイに来た時に気になってた所があったので行ってみる事にした。
それは初日にリクシャーに乗ってるときに見かけた建物で、『地球の歩き方』には載ってなかったが、
かなり立派な新しい建物で、お洒落な広告写真が外壁に貼ってあるし、裕福そうな人が入っていくところから判断して新しいショッピングモールだと思う。
名前が分からないし、ショッピングモールじゃないかもしれないのでリクシャーで行くわけにも行かないが、
ホテルから何とか歩いて行ける距離なので歩いて行ってみた。
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そこはExpress Avenueという名前の新しいショッピングモールだった。
この写真は中央のイベント用ホールの一部だが、かなりでかいし、立派な造りの建物だ。
最上階はシネコンとフードコートがあり、(その時はちょうど『ロサンゼルス決戦』が上映されてた)
他の階はファッション関係の店(日本の服屋と造りがほとんど変わらない)、デジカメの店、スマホの店、PCの店、ソニーの製品の店、ちょっと高級そうな雑貨や本を置いた店、XboxやPS3を置いてあるゲームショップなどがあり、
地下には高級そうな大きなスーパーマーケットがあった。
一歩、モールの外に出ると、物乞いがいるような街なのでその差がすごい。
モールの中だけ別世界だな、買い物してる人も全然違う人種に見えるよ。
まあ、とりあえず腹ごしらえだ。というわけでフードコートに行って食い物を注文しようとしたら、プリペイドカードを作らないとダメだと言われる。
で、プリペイドカードを作った。
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禅って、、、(^_^;)
腹ぺこなのだが、ひさびさにうまい物(絶対肉)が食いたい!と思っていたので、
人が並んでて良い匂いのしていた店に並んで、ようやく注文。
(注文しようとすると相変わらず後ろの人間がガンガン割り込んでくるw)
必死で注文を伝えると
店の兄ちゃんから「10分後に出来上がるから、10分経ったらレシート持ってもう一回来い。(・ω・)」と言われる。
絶対に後の奴に自分の分を取られそうだなと思ったので、店の前で見張る事にする。
10分経ったので兄ちゃんを声をかけたが
「まだだ(・ω・)」と言われる。
さらに10分経過、、
たまたま、僕と同じように待たされていた30代くらいの日本人女性がいたが、見るからにイライラしていた。
こういう人はストレス貯めて損だなあ、、と思うが、あまりにも怒りオーラが出てて恐いので近寄らない事にする。
(だいたいインドで見かけた日本人は疲れ果ててるか、怯えてるか、怒ってるかなので、あまり喋りかける気にならない。)
結局注文から30分以上待ってようやく料理を貰えた。
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トルコ風?の店なのかケバブ肉と野菜とピクルスとサワークリームとピタみたいなパン。
残念ながら味は普通。
ていうか、長蛇の列が出来ていたのは、美味しいからではなくて、スタッフがゆっくりだからだな、、(^_^;)
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ジェラート屋があったので、デザートにピスタチオのジェラートも食う。これはうまかった。
飯を食ってるうちに夕方近くなってきた、、
夕食は、、ホテルの周りには食い物屋もなさそうだし、疲れていたので、ここで何か買って帰って
ホテルの部屋で食べようと思い、フードコートでチキンティッカのラップサンドみたいなのを買った。
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その店に貼ってあったインドらしい表示。牛さんと豚さんがかわいい。
その後、一通りショッピングモールの中を見て回り、
地下のスーパーで非常食用に菓子パンを買って、リクシャーでホテルに帰った。
(さすがに暗くなった後、長距離を歩くのは恐いので避けた。)
こうして、インドの西側から東側まで一気に移動した長い一日が終わった。


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